¿Qué son las instrucciones anticipadas? 
 
 
 
 
 
 

A muchas personas se les dificulta hablar sobre las enfermedades graves o las emergencias que ponen en riesgo la vida. Sin embargo, es importante asegurar que nuestros seres queridos sepan cómo deseamos que se nos atienda médicamente antes de que enfrentemos algún accidente o enfermedad grave.

 

Es ahí donde vienen al caso las instrucciones anticipadas.

 

Estas instrucciones nos ofrecen las herramientas que necesitamos para comunicar a otras personas lo que deseamos en cuanto a tratamientos como la resucitación y los aparatos de mantenimiento de la vida. Estos documentos nos permiten expresar nuestras preferencias en cuanto a atención médica se refiere.

 

Tipos de instrucciones anticipadas

 

Los tipos más comunes son:

 

·          Voluntad en vida. Es un documento legalmente válido mediante el cual usted declara, por escrito, qué tipos de tratamiento médicos y recursos de mantenimiento de la vida desea o no desea. Entre estos se incluyen el uso del pulmón artificial (una máquina que respira por usted), la alimentación por sonda, las cirugías, etc. La voluntad en vida también se conoce como Declaración de atención médica o Instrucciones de atención médica.

 

·          Carta-poder duradera para decisiones relacionadas con la salud. Este documento también se denomina carta-poder médica. Con este documento legalmente válido usted designa a alguien para que tome decisiones médicas por usted en caso de no estar en condiciones para tomarlas. La persona que designe será su representante o apoderado en cuestiones de atención médica. Este documento sólo tiene validez en lo que se refiere a decisiones médicas y no concede al apoderado el derecho de hacer transacciones financieras a nombre de usted.

 

Toma de decisiones médicas

 

Conviene que expresemos al médico y a la familia nuestra voluntad en materia de salud. Tengamos presentes nuestros valores personales, incluyendo la importancia de la independencia y la autosuficiencia. Nuestras creencias religiosas también pueden ayudarnos a tomar tales decisiones. Otro elemento que vale la pena tener presente es el pronóstico (las probabilidades de recuperarnos), ya que esto puede hacer la diferencia en cuanto a desear o no desear recibir cierto tipo de tratamiento.

 

Entre los tratamientos que debemos tener presentes están:

 

·          Resucitación. Sirve para volver a poner en movimiento el corazón cuando ha dejado de latir. Usted decide cómo y cuándo deberán suspender los intentos de devolverle la vida mediante resucitación cardiopulmonar (CPR) o aparatos que utilizan una descarga eléctrica para reactivar el corazón. Muchas personas con enfermedades terminales optan por que no se intente la resucitación en forma alguna.

 

·          Respiración artificial. Cuando no podemos respirar por nosotros mismos, se recurre a una máquina que lo hace por nosotros. Piense en si quiere ser auxiliada(o) mediante un pulmón artificial, en qué caso y por cuánto tiempo.

 

·          Asistencia para recibir alimentos e hidratación. Se usa para suministrar al cuerpo nutrientes y líquidos por vía intravenosa o mediante una sonda que llega al estómago. Usted puede decidir en qué caso, cómo y por cuánto tiempo desea ser alimentada(o) de este modo.

 

·          Hemodiálisis. Cuando los riñones dejan de funcionar se recurre a un aparato de diálisis para eliminar los desechos de la sangre y mantener en equilibrio los líquidos del cuerpo. En algunos casos la diálisis es temporal, pero puede ser permanente.

 

·          Tratamientos en fase terminal. Si llegáramos a padecer una enfermedad terminal como el cáncer, conviene decidir si deseamos recibir tratamiento con antibióticos, analgésicos y el pulmón artificial. ¿Le gustaría recibir tratamiento para aliviar el dolor y las molestias si estuviera mortalmente enferma(o)? Y si el tratamiento retardara la muerte, ¿le gustaría recibirlo de cualquier manera?

 

·          Donación de órganos. La donación de órganos como los riñones, pulmones, corazón, piel y córneas puede ayudar a otras personas. Si quiere donar órganos, informe a sus familiares y al médico cuáles son los órganos que desea donar.

 

Cómo elegir a un apoderado en cuestiones de atención médica

 

Conviene elegir muy cuidadosamente a la persona que será nuestro apoderado en materia de atención médica. No es necesario que la persona sea un familiar; lo importante es que nos sintamos tan a gusto con la persona, que podamos comentar con ella nuestras decisiones relacionadas con la fase terminal de la vida. Una vez que hayamos tomado la decisión, hablemos con la persona elegida para cerciorarnos que esté dispuesta a fungir como nuestro representante en cuestiones de atención médica. De ser así, informemos a nuestros familiares y al médico quién es la persona designada. Algunas personas designan también a un sustituto en caso de que la primera persona no pudiera ser localizada durante una emergencia.

 

Formatos para Instrucciones anticipadas

 

Los formatos para dejar instrucciones anticipadas se consiguen en cualquier hospital de la localidad. Ahí podemos obtener también información acerca de la finalidad de cada formato y cómo llenarlo. Una vez lleno el formato, entreguemos copias del mismo al médico, al apoderado en cuestiones de atención médica y a nuestros familiares.

 

Es posible enmendar o cancelar las instrucciones anticipadas en cualquier momento, independientemente de nuestro estado físico o mental. Lo único que necesitamos es informar al médico, abogado, apoderado y familiares sobre los cambios que llevamos a cabo.

 

Cómo iniciar la conversación

 

Las enfermedades terminales y la muerte no son temas sobre los que uno pueda hablar fácilmente. Sin embargo, el hablar acerca de ellos nos ayudará a asegurar que sólo recibamos el tipo de atención médica que deseemos y cuándo lo deseemos.

 

Al hablar con nuestros familiares sobre las instrucciones anticipadas, seamos asertivos y procuremos infundirles confianza. El objetivo es quitar de los hombros de nuestros familiares el peso de tales decisiones al expresarles cuáles son nuestros deseos al respecto.
 
 
 
 
 
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