¿Resfrío o gripe? 
Carol Britton 
miércoles, 07 enero 2004 
 
 
 

Está tosiendo con fiebre y dolor en todo el cuerpo. ¿Es un fuerte resfrío o gripe? 

 

Los resfríos y la gripe son ambos altamente contagiosos y tienen muchos síntomas en común, pero la gripe es una enfermedad grave que puede tener serias complicaciones que pueden ser mortales. 

 

Síntomas de los Resfríos y de la Gripe 

 

Resfríos 

 

·          Fiebre: Poco frecuente en adultos y en niños mayores. En los niños pequeños y en los bebés puede ser hasta de 39°C. (102°F)  

·          Dolor de cabeza: Poco frecuente 

·          Dolor Muscular: Leve 

·          Cansancio y debilidad: Leve  

·          Agotamiento Extremo: Nunca

·          Escurrimiento nasal: A menudo 

·          Estornudos: Con frecuencia 

·          Dolor de Garganta: Con frecuencia 

·          Tos: Tos seca leve 

 

Gripe

 

·          Fiebre: Por lo general de 39°C, pero puede llegar hasta 40°C y dura de 3 a 4 días. 

·          Dolor de cabeza: Fuerte y repentino.

·          Dolor Muscular: Con frecuencia y a menudo grave.

·          Cansancio y debilidad: Con frecuencia extremo. Puede durar 2 semanas o más.

·          Agotamiento Extremo: Comienza repentinamente y puede ser severo.

·          Escurrimiento nasal: Algunas veces 

·          Estornudos: Algunas veces  

·          Dolor de Garganta: Algunas veces

·          Tos: Con frecuencia, puede ser grave. 

 

La gripe puede ser mucho más peligrosa que el resfrío y puede llevar a una neumonía. Ambas son provocadas por virus, pero no el mismo. 

 

Los síntomas del resfrío aparecen en los primeros tres días de ser expuesto al virus. Los síntomas de la gripe comienzan abruptamente y pueden ser graves incluyendo altas fiebres, tos, dolor de cabeza y dolor en el cuerpo. Los síntomas gastrointestinales como la náusea, el vómito y la diarrea son más frecuentes en los niños.

 

Cómo se diseminan los virus 

 

El virus de la influenza se disemina a través del aire, cuando una persona, con gripe tose, estornuda o habla. Entonces, otra persona inhala el virus. Una vez que el virus entra por la nariz, garganta o pulmones, ellos empiezan a multiplicarse y aparecen los síntomas de la gripe. La persona también se expone al virus al tocar una superficie infectada como la manigueta o perilla de una puerta, o el teléfono y luego tocarse la boca o la nariz. 

 

La persona es contagiosa y capaz de diseminar el virus de la gripe aún antes de que empiecen los síntomas y hasta por siete días después de enfermarse. Los niños pueden ser contagiosos por un mayor período de tiempo. 

 

Prevención de la gripe

 

La mejor prevención es vacunarse contra la gripe en el otoño. Si no está vacunado, existen varias medidas que puede tomar.

 

·          Evitar entrar en contacto con personas enfermas.

·          De ser posible, no salir de casa. 

·          Cubrirse la boca y la nariz con un pañuelo desechable cuando se tose o estornuda. No utilizar las manos ya que se puede transmitir el virus a las cosas que se toquen. De ser necesario, utilizar el antebrazo o la manga de la camisa cuando se tose y estornuda. 

·          Lavarse las manos. El lavado frecuente de las manos con agua y jabón sigue siendo una de las mejores maneras para evitar contagiarse de un virus y evitar la diseminación a otros. 

·          Evitar tocarse los ojos, nariz y boca con las manos ya que puede diseminar el virus que se recoge de las superficies que lo rodean. 

 

¿Qué hacer si se tiene gripe? 

 

Si se tiene gripe, el mejor consejo es descansar bastante, tomar mucho líquido, evitar el consumo de alcohol y fumar. Se pueden tomar medicamentos que se venden sin receta médica para aliviar los síntomas de la gripe. 

 

PRECAUCIÓN: NO se les debe dar aspirina a los niños o a los adolescentes que tienen síntomas de gripe, especialmente fiebre. En algunos casos, esto ha provocado graves complicaciones conocidas como el síndrome de Reye. 

 

Algunas personas tienen un riesgo mayor de desarrollar complicaciones de la gripe. Entre estas personas están los niños y los mayores de 50 años. Otros grupos de riesgo incluyen:

 

·          Residentes de asilos de ancianos y de instalaciones para cuido crónico.

·          Personas con trastornos crónicos como la diabetes, corazón, pulmones o riñones.

·          Personas con un sistema inmune debilitado incluyendo las personas que han contraído SIDA, leucemia o aquellos que están tomando medicamentos después de un transplante de órgano.

·          Mujeres embarazadas y en el Segundo o tercer trimestre. 

·          Personas que trabajan en centros de salud.

 

Si pertenece a alguno de estos grupos y desarrolla los síntomas de la gripe, se debe llamar al médico inmediatamente.

 

Si se desarrollan complicaciones como problemas respiratorios, una fiebre muy alta, un dolor de garganta grave, una tos que produce bastante flema verde o amarilla o se siente desmayarse, se debe llamar al médico inmediatamente.

 

Existen algunos medicamentos que pueden ayudar a disminuir el tiempo y la intensidad de la gripe. Entre estos medicamentos se incluye neuromidase, rimantadina y amantadina. Algunos de estos medicamentos solamente funcionan contra ciertos tipos del virus de la gripe. Para ser efectivo, se necesita tomarlos no más de 24 a 48 horas después que se desarrollan los primeros síntomas.
 
 
 
 
 
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