Tipos de colesterol: el bueno, el malo y el feo 
 
 
 
 

Con tantos anuncios publicitarios que se publican en revistas y se exhiben en televisión, posiblemente le ha tocado ver al menos uno relacionado con el colesterol. Seguramente ha visto varios que tratan sobre medicamentos para reducir el colesterol LDL y HDL, entre otros. Ante tanta información, probablemente ya se habrá preguntado qué significado tiene todo esto. Y aunque pareciera que es un tema muy complicado, es muy conveniente que se informe y conozca sobre el colesterol.

 

El colesterol es una sustancia suave y cerosa que se encuentra, al igual que las grasas, en la sangre y en las células del cuerpo. Y como en la mayoría de las cosas de la vida, las pequeñas cantidades pueden ser benéficas, mientras que en abundancia podrían ocasionar daños. Por ejemplo, el colesterol es importante debido a que ayuda a formar las membranas de las células, las hormonas y, además, tiene otras funciones. Pero si los niveles de colesterol son muy altos, se puede convertir entonces en un factor de riesgo de padecer una enfermedad cardiaca coronaria. Si el nivel de su colesterol total es menor de 200 mg/dL, el riesgo de padecer un infarto es relativamente bajo, a menos que padezca de otros factores de riesgo.

 

Puesto que el colesterol y las grasas no se pueden disolver en la sangre, estas son transportadas de célula a célula mediante transportadores especiales conocidos como lipoproteínas. Justamente de estos compuestos químicos se deriva toda la explicación acerca de LDL y HDL. LDL significa lipoproteína de baja densidad y es el principal transportador de colesterol en el cuerpo. Si hay demasiado colesterol LDL (160 mg/dL o más) se incrementa la cantidad de plaquetas en las arterias, lo que podría producir un infarto o apoplejía. Por esta razón al colesterol LDL algunas veces se le llama colesterol "malo".

 

HDL es el acrónimo de lipoproteína de alta densidad, y es responsable de transportar entre una tercera y cuarta parte del colesterol en la sangre. Al colesterol HDL también se le conoce como colesterol "bueno". Esto se debe a la creencia de que transporta el colesterol de las arterias hacia el hígado, en donde nuestro cuerpo es capaz de eliminarlo. También existe la creencia de que disminuye la formación de plaquetas.

 

American Heart Association (AHA) recomienda que el consumo diario de colesterol debe ser menor a 300 mg. Si padece de alguna enfermedad del corazón, su consumo de colesterol no debe exceder de 200 mg. Una forma de ayudar a controlar la cantidad de colesterol en su cuerpo consiste en reducir el consumo de alimentos altos en grasas saturadas y colesterol. Los siguientes alimentos generalmente son derivados de animales: mantequilla, crema, yemas de huevos, embutidos o carnes grasosas y frituras. En lugar de consumir estos alimentos, se recomienda que su dieta sea alta en frutas y vegetales, cereales integrales, productos lácteos bajos en grasa o sin grasa, carne magra y pescado.

 

Otra manera de controlar el colesterol es haciendo ejercicio. En algunas personas el ejercicio puede incrementar el colesterol HDL. También puede ayudar a controlar el peso, la diabetes y la hipertensión. La inactividad física es el principal factor de riesgo para desarrollar enfermedades del corazón.

 

Dejar de fumar y disminuir el consumo de alcohol son dos maneras de ayudar a controlar su colesterol. De acuerdo con AHA, fumar ayuda a disminuir los niveles de colesterol HDL en su cuerpo, que es uno de los principales factores para desarrollar enfermedades del corazón.

 

Si las recomendaciones anteriores aunadas a la ayuda de su médico no son suficientes para disminuir sus niveles de colesterol, existen medicamentos disponibles que lo podrían ayudar. Platique con su médico para averiguar si estos podrían ser benéficos para usted.

A pesar de que existe una gran cantidad de anuncios publicitarios con información acerca del colesterol, lo esencial que debe saber es cómo mantener altos sus niveles de HDL y bajos los de LDL. Si desea más información sobre cómo controlar los niveles de colesterol en su cuerpo, platique con su médico o consulte el sitio Web www.americanheart.org de American Heart Association.

 
 
 
 
 
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